蘋果公司近日涉侵犯專利,被判賠償5億美元,案件令人關注的重點,在於對方為一間「專利流氓」公司,兩間公司之間的專利訴訟更歷時長達十年。

提出指控的,是內華達州保安軟件公司 VirnetX,VirnetX 聲稱蘋果的 VPN on Demand 功能侵犯了其為美國中情局開發的安全通信技術系統專利,索償7億美元專利費,蘋果只同意支付約1億美元,得州陪審團近日裁定,蘋果需支付5.028億美元。

纏鬥十年失利 蘋果涉侵犯專利被判賠五億美元

VirnetX雖對外聲稱是保安軟件公司,又指不少員工曾任職美國國防部和情報機構,技術背景深厚,不過其實公司並無實際產品或服務,而是透過申請專利並向科技公司提出訴訟獲利,因而被外界形容為「專利流氓」。除蘋果外,思科及微軟等都是VirnetX的攻擊對象,微軟曾於2014年,就Skype相關的專利向VirnetX支付2300萬美元和解費。

至於VirnetX及蘋果的訴訟,可追溯至2010年,VirnetX指控蘋果在域名系統(DNS)及網絡通信等領域侵權,到2012年,蘋果被裁定FaceTime侵害了VirnetX的專利,自此兩間公司就開始不斷的指控及上訴官司。於今年較早前,蘋果已就另一項專利,被判賠償4.5億美元,連同今次的5億,蘋果合共被判賠償近十億美元。

纏鬥十年失利 蘋果涉侵犯專利被判賠五億美元

蘋果公司已表明打算就今次判決上訴,公司聲明指,這宗案件已歷時長達十年,有關專利與公司產品的核心功能無關,而專利當局亦認定有關專利無效,這種案件只是扼殺創新,對消費者有害無益。

Photo/ AFP, VirnetX