印度東北部阿薩姆邦有個島嶼「Majuli」,37年前該處是片荒蕪沙洲,土地貧瘠、了無生氣,不過如今島上已經滿布林木,甚至有各種野生動物棲息,但意不想到這一切竟是由一個人所創造出來,他就是「森林之子」Jadav Payeng。

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這個故事要從1973年夏天說起,當年有場洪水直淹「Majuli」,洪流過後,有千條蛇癱在岸邊奄奄一息。由於當時天氣炎熱,四周只有無盡沙石,故沒有樹蔭下該些蛇終被陽光曬死。

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當時年僅16歲的Payeng看到這一幕,決定不再讓悲劇發生,逐請求林木部門在該處種樹,惟後者卻示意:「該地寸草不生,我們無法可施,你自己試試種竹子。」

Forest Man

農民出身的Payeng稱:「當時根本無人願意幫助我,無人打靠拯救這片瘠土。」得不到幫助的Payeng放棄讀書,住在島附近的地方,靠自己一對手,日復一日地不斷播種、澆水。

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想不到數年後,竹子成長起來,Payeng始計劃種樹,他用竹子造了一個灌溉平台放在樹苗之上,再開個小孔,讓水慢慢澆在植物之上,而且他還引入白蟻、螞蟻、蚯蚓等,讓土壤肥沃起來。

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實際上,螞蟻不斷鑽挖會讓土壤易於耕種,而白蟻身上的酶則可以改善土壤。Payeng利用昆蟲改善土壤,更意外吸引鳥類及其他動物走到島嶼佔到550公頃的森林生活,生態也慢慢因而形成。

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Payeng的故事亦慢慢傳開去,更於2012年獲印度前總統Abdul Kalam授予「印度森林之子」(Forest Man of India)稱號,甚至有外國紀錄片導演特意將Payeng故事拍下,取名「Forest Man」。

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時至今日島嶼內的森林有幾種鳥類、猿類,野生動物也包括鹿、兔子、犀牛及老虎等,每年更有過百多頭大象走到林內棲息一段時間;眼見人類經濟發展漸漸讓地球上各物種走到滅絕,Payeng希望盡一分力好好保護牠們。

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當然Payeng曾遇到有不法份子捕獵犀牛,甚至有村民到森林伐木,不過終在Payeng的努力下得到解決,現時已經50多歲的他坦言:「我會繼續努力,直到最後一口氣。」

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